Tornar

Actualitat

13/11/2013

"L'emprenedor ha d'arriscar-se, creure en la seva idea i ser molt perseverant. I a l'Hospital tenim un departament d'Innovació únic"

Dr-Prat-entre

ENTREVISTA: Què significa innovar? Realment s'inverteix en I+D? És la crisi econòmica, en la seva generalitat, qui posa traves als emprenedors? Inverteix Europa en innovació sanitària? El Dr. Joan Prat, Cap del Servei d'Oftalmologia de l'Hospital Sant Joan de Déu, és de les poques persones que pot parlar amb propietat d'innovació en l'àmbit hospitalari després de viure un llarg periple fins a treure al mercat la seva idea per mesurar l'estrabisme.

La desviació ocular (estrabisme) és un trastorn que afecta entre un 3 i un 4% de la població i que pot conduir a un dèficit visual de l'ull desviat si no es diagnostica i tracta de forma adequada. Amb l'objectiu de disposar d'un aparell de mesura del grau d'estrabisme de forma precisa, tant en nens com adults, el Dr. Prat es va llançar a l'aventura de materialitzar un dispositiu tecnològic innovador que just ara, 8 anys després, comença a treure el nas al mercat.

-Què ha inventat?

DIGMO (nom del projecte) és un sistema de mesura de l'estrabisme que filma el moviment de la pupil·la i l'iris dels pacients, mitjançant un casc que es col·loca al cap. Aquest sistema permet mesurar amb exactitud la desviació ocular, amb la qual cosa obtenim un diagnòstic més precís i podem aplicar un tractament més eficaç. Actualment l'estrabisme es mesura de forma manual, "artesanal", poc afinada, i això fa que les intervencions quirúrgiques es basin en dades inexactes. També fa les funcions de pupil·lografía dinàmica, que resulta molt útil en l'entorn neurològic.

null-Amb aquesta descripció, qualsevol professional de la vista hauria de destijar un DIGMO a la seva consulta.

Confiem que a la segona meitat de l'any 2014 començarà a ser rendible la seva comercialització. Però hem estat 7 anys per vendre el primer casc. Actualment el producte innovador està despertant més interès en el mercat asiàtic, més obert i actiu econòmicament. Estem negociant la venda del GAZELAB (nom comercial) a països com els Emirats Àrabs, Indonèsia, Xina, Índia, Hong-Kong, Singapur...

-I Europa?

El mercat europeu és molt conservador i tot i estar negociant amb molts països, els costa incorporar nous productes perquè busquen garanties d'èxit i no s'hi acaben d’atrevir. A Espanya gairebé és millor no gastar-hi energia perquè el sector sanitari està patint molt la crisi i no hi ha diners per invertir, especialment en els hospitals.

-Sembla frustrant que una idea que surt de l'ambient sanitari acabi sense tenir el suport que mereix del sector.

Actualment no és del tot cert. L'emprenedor ha d'arriscar, creure en la seva idea i ser molt perseverant. Ara, en aquesta Institució, tenim un departament d'Innovació, que és dels pocs al nostre país, que si tens un projecte innovador t'assessora i ajuda. Quan jo vaig començar no existia aquesta tutorització.

-Però, en canvi, hi havia diners públics per gastar en I+D.

El 2006 vaig poder començar el projecte gràcies a un programa de la Generalitat que fomentava la innovació als hospitals i que va aportar una "subvenció" d'uns 240.000 €. Amb aquests diners vam començar a desenvolupar el prototip però no es va acabar. Va ser llavors quan vam crear la spin-off BcnInnova TE, una empresa privada fora del context hospitalari per poder accedir a finançament, acabar el prototip i desenvolupar una primera versió comercialitzable.

-Va constituir la seva propia empresa.

El problema era que ni l'Hospital ni la Fundació eren objectes jurídics finançables, havia de ser una empresa privada. És a dir, l'Hospital pot investigar però no comercialitzar amb el resultat d'una idea. Primer vam obtenir un préstec de la Generalitat i després vam vendre un 30% de les accions a un Business Angel català per poder començar amb la spin-off. Després es poden demanar més préstecs públics, n'hi ha de diversos tipus per al finançament de la innovació tant de Catalunya com a Espanya. Cal tenir en compte que, des de fa uns anys, les subvencions ja no existeixen, només préstecs participatius o venda d'accions a inversors.

-Exactament, com descriuria una spin-off?

És una empresa de nova creació que produirà un producte innovador, valgui la reiteració de la paraula. Aquesta empresa es crea a partir d'una nova idea, coneixement o desenvolupament que ha nascut en un context no empresarial, com una Universitat o un hospital, i que per tant no és susceptible de rebre finançament

-Quina diferència hi ha entre investigar i innovar?

La investigació en el sector sanitari és l'estudi profund d'una matèria, és la recerca de coneixements més que de productes. La innovació és una forma nova i millor de fer les coses, desenvolupant una idea i reinvertint-la en el sistema. El producte innovador pot ser simplement per al consum o ser també una eina per investigar. El GAZELAB és un dispositiu de mesura de precisió i compleix ambdues finalitats. Precisament alguns investigadors en estrabisme, psicologia i psiquiatria ja ho estan utilitzant.