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Actualidad

13/09/2018

"La detección de anticuerpos neuronales tras una encefalitis herpética nos ayudará al diagnóstico precoz de recaída"

the Lancet 092018Un estudio, publicado en la prestigiosa revista internacional The Lancet Neurology, revela que el 27% de los pacientes con encefalitis por el virus herpes simple más tarde desarrollarán una encefalitis autoinmune e identifica los anticuerpos neuronales como factores de riesgo de esta recaída.

El proyecto ha sido liderado por la Dra. Thaís Armangue, investigadora del Hospital Sant Joan de Déu y el Institut d'Investigacions Biomèdiques Pi i Sunyer (IDIBAPS); junto con otros profesionales de estas instituciones.

"Hasta el momento del estudio habíamos visto que algunos pacientes con encefalitis herpética presentaban una recaída en forma de encefalitis autoinmune, y que esta presentaba un peor pronóstico que la encefalitis autoinmune clásica" comenta la Dra. Armangue.

El artículo evidencia que la infección cerebral por herpes virus puede conllevar a algunos pacientes a desarrollar una respuesta inmunológica contra proteínas del cerebro, especialmente el receptor NMDA, provocando una encefalitis autoinmune.

Estos receptores participan en el control de funciones cerebrales esenciales tanto en el plano consciente (conducta, razonamiento, percepción de la realidad, memoria) como inconsciente (control autónomo de la respiración), y un ataque sobre ellos provoca una grave alteración de estos procesos.

"En gran parte de los pacientes con recaída hemos detectado anticuerpos neuronales a las tres semanas de inicio de la encefalitis por herpes virus. Estos resultados nos indican que los anticuerpos neuronales son un factor de riesgo para el desarrollo de la encefalitis autoinmune, facilitándonos su diagnóstico y tratamiento precoz." nos indican los investigadores.

El equipo investigador por otro lado ha descrito la frecuencia, las características clínicas y el pronóstico de la encefalitis autoimmune originada después de la encefalitis por el virus herpes simple. Y ha demostrado que los síntomas asociados y su gravedad variaban con la edad de los pacientes.

En el caso de los niños/as menores de 4 años es más probable que presenten coreoatetosis (movimientos involuntarios e incontrolados), niveles de conciencia alterada y convulsiones. En cambio, los niños/as mayores de 4 años y adultos responden mejor a la inmunoterapia y presentan cambios cognitivos y síntomas psiquiátricos (en su mayoría de tipo psicótico).

Los nuevos retos que afrontan, ahora, los investigadores son identificar los mecanismos implicados en la respuesta neuroinmunológica de la encefalitis herpética y determinar si existen factores genéticos que aumenten su riesgo. Con el objetivo de poder prevenir el desarrollo de la encefalitis autoinmune posterior.

Artículo de referencia: Armangue T, Spatola M, Vlagea A, Mattozzi S, Cárceles-Cordon M, Martinez-Heras E, et al. Frequency, symptoms, risk factors, and outcomes of autoimmune encephalitis after herpes simplex encephalitis: a prospective observational study and retrospective analysis. Lancet Neurol. 2018 Sep;17(9):760-772. doi: 10.1016/S1474-4422(18)30244-8. Epub 2018 Jul 23.