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Actualidad

08/10/2018

"Quizás dentro de unos años los profesionales sanitarios podrían recomendar hacer el Camino de Santiago como terapia para algunos de sus pacientes"

Albert Feliu Juan Vicente Luciano

Más de 300.000 personas han hecho este año el Camino de Santiago. Muchas de ellas, (creyentes en la ayuda del Apóstol o no) dicen haber experimentado una sensación de bienestar psicológico e incluso espiritual una vez terminado. Esto que parece un tópico podría tener una explicación científica detrás.

Un grupo de investigadores sanitarios apasionados por el Camino de Santiago, entre ellos el Dr. Albert Feliu, han decidido poner en marcha un estudio para entender qué sucede a nivel psicológico durante el Camino y cuáles pueden ser sus efectos sobre el bienestar y la salud mental.

El proyecto está liderado por el Dr. Albert Feliu y cuenta con la participación del Dr. Juan Vicente Luciano, los dos investigadores del Institut de Recerca Sant Joan de Déu y Parc Sanitari Sant Joan de Déu.

¿De dónde surgió la idea de hacer un estudio sobre el Camino de Santiago?

La idea nació hace cuatro años en Sao Paulo (Brasil) en un congreso internacional de Mindfulness cuando un grupo de investigadores nos interesamos por una charla, donde los ponentes relacionaban el mindfulness y su experiencia personal durante el camino de Santiago.

A raíz de esto, decidimos buscar estudios previos sobre el "potencial terapéutico" del Camino y vimos que había muy pocos. Además todos de tipo cualitativo (a través de preguntas abiertas hechas a pocos peregrinos). Sin que ninguno de ellos incorporara medidas estandarizadas para evaluar aspectos relacionados con la salud.

Así que decidimos crear un estudio a gran escala (con datos de miles de peregrinos) donde aplicaríamos la metodología de investigación cuantitativa que utilizamos habitualmente en los diferentes ensayos clínicos en los que participamos. De este modo podremos analizar cuáles son los efectos para la salud y el bienestar psicológico asociados a hacer el Camino y también intentar averiguar porque se dan.

¿Cuál es la metodología que utilizáis para hacer el estudio?

Los peregrinos que participan en este proyecto deben contestar tres encuestas online: una antes de comenzar el Camino, otra una vez han terminado y la tercera a los tres meses. Con el objetivo de hacer un retrato de como estaban antes de hacer el camino, como estaban después y saber si este estado se mantiene o cambia en el tiempo.

¿Qué tipo de preguntas hacéis en las encuestas a los peregrinos?

Más allá de recoger los datos demográficos de los participantes, hay preguntas relacionadas con las motivaciones para hacer el Camino, las características de la peregrinación (días andados, experiencia previa en el Camino, si se hace solo o acompañado...). Como variables principales del estudio, preguntamos también sobre diferentes aspectos psicológicos de tipo "negativo" como son el nivel de estrés, depresión, o ansiedad. Pero también recogemos información sobre variables de tipo "positivo", como el nivel de felicidad percibida, el grado de satisfacción con la vida, el mindfulness, la capacidad para vivir una vida coherente con los propios valores, la capacidad de tener una vida poco aferrada a los bienes materiales, etc.

¿Por qué analizáis el estado de los peregrinos tres veces?

Porque gracias a este diseño podremos entender si hay cambios después de hacer el Camino y si estos se mantienen o bien desaparecen rápidamente. Además, el hecho de recoger información de antes, después y de 3 meses después de hacer el Camino, nos permitirá también hacer un tipo de análisis llamadas "análisis de mediación". Y así averiguar cuáles son los cambios a nivel psicológico que se producen durante el Camino (p.ej. más claridad en los propios valores, menos apego, más mindfulness...) que tienen un mayor impacto sobre la salud y el bienestar.

El proyecto está abierto a todos los peregrinos que quieran participar, ¿qué deben hacer?

Todas aquellas personas que quieran participar en nuestro proyecto deben entrar en nuestra web (www.estudiocamino.org) y allí hacer clic en el enlace que aparece y contestar al primer cuestionario del estudio. Más adelante, en función de cuando nos hayan indicado que acabarán el Camino, recibirán un correo electrónico para completar la encuesta "post-Camino" y, pasados ​​3 meses, recibirán otro para completar el último cuestionario del estudio. La participación de los peregrinos en nuestro estudio es totalmente voluntaria y altruista.

¿Y si tenemos pensado hacer unas vacaciones "estándares" (sin hacer el Camino) también podemos participar?

¡Por supuesto! También hemos empezado a recoger datos de personas que se van de vacaciones "estándar", sin ir al Camino de Santiago. Esto lo estamos haciendo para poder estudiar si los efectos del Camino sobre la salud son específicos de hacer esta peregrinación o bien se deben en buena parte a estar en un periodo sin obligaciones laborales.

Nosotros pensamos que algunos de los cambios psicológicos que estamos evaluando (p.ej. claridad en valores personales) serán más pronunciados en aquellas personas que hagan el Camino, pero eso lo tenemos que poder demostrar.

Para participar en el estudio de las "vacaciones", pedimos también a personas que en breve tengan pensado hacer que contesten el siguiente cuestionario en este enlace: https://es.surveymonkey.com/r/M83ZGDL Del mismo modo que en el estudio del Camino, también se les enviará un correo después de sus vacaciones y 3 meses más tarde. Hasta el momento más de 150 personas ya han participado en esta parte del estudio.

Una cosa a destacar es que ahora mismo el proyecto es del todo altruista.

Pues sí, todos los investigadores y peregrinos que participamos lo hacemos de manera desinteresada. En mi caso y de mis compañeros, el diseño del estudio, la promoción del proyecto, el reclutamiento de peregrinos, el análisis de los datos, etc. lo hacemos dentro de nuestras horas libres y con financiación aportada por todos nosotros. Esperamos pero poder conseguir alguna ayuda o beca en los próximos meses. La relevancia e interés que está generando el proyecto así como también los efectos beneficiosos del Camino que estamos viendo en los resultados preliminares del estudio nos hacen ser muy optimistas.

Hace poco presentasteis estos primeros resultados preliminares, ¿que nos puedes decir?

Con el objetivo de comenzar a hacer difusión del estudio en ámbitos académicos y sanitarios, hicimos un análisis preliminar de los datos para presentarlo en el 5º Congreso Internacional de Mindfulness que se hizo en junio pasado en Zaragoza. Este análisis lo hicimos con una muestra de 110 peregrinos que habían contestado a todos los cuestionarios del estudio. A pesar de ser una muestra reducida, observamos resultados estadísticamente significativos en todas las variables de salud y bienestar (tanto después del Camino como a los 3 meses de seguimiento). Así, observamos que en los aspectos psicológicos de tipo "negativo" (depresión, ansiedad, estrés, afecto negativo) se producía un descenso después de hacer el Camino que se mantenía también a los tres meses. El efecto contrario (incrementos), hicimos observarlo también en todas las demás variables de tipo "positivo" (mindfulness, felicidad, satisfacción vital, claridad en valores ...).

También hemos visto que algunas características de la peregrinación, como por ejemplo si el peregrino es o no católico, o en este hace el Camino en grupo o en solitario, no parecerían afectar de forma relevante los beneficios obtenidos durante el Camino.

Poco a poco queremos ir ampliando el tamaño de la muestra para poder realizar análisis más específicos y sofisticados y reforzar estos resultados preliminares. Uno de los aspectos que más nos gustaría potenciar, es poder obtener más datos de personas con problemas de salud que quieren hacer el Camino, con el objetivo de ver si éste puede o no ser beneficioso para todos, a independencia del estado de salud previo. Quién sabe si dentro de unos años los profesionales sanitarios podrían recomendar hacer el Camino de Santiago como terapia a algunos de sus pacientes

Quiero animar a todas aquellas personas que quieran hacer el Camino de Santiago próximamente y tengan ganas de participar en este estudio, que entren en nuestra web Estudio Camino (y/o en las redes sociales del estudio @estudiocamino y @UltreyaProject) ya que colaboren con nosotros.

¡Muchas gracias y buen camino!

Más información de interes en: El Camí de Santiago afavoreix la salut emocional i psicològica - Parc Sanitari Sant Joan de Déu