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Actualidad

15/01/2015

“Si somos capaces de romper (entender) el Código Neuronal, los humanos seremos capaces de mover elementos externos como extremidades biónicas o cursores de ordenador”

Ruben Moreno

El Dr. Rubén Moreno, investigador del grupo "Impacto, riesgo y prevención de los trastornos mentales" del Parque Sanitario Sant Joan de Déu; junto con colaboradores externos acaba de publicar en la revista  Nature Neuroscience un artículo que se acerca a resolver el misterio del Código Neuronal. En él se desvelan interesantes preguntas como: ¿Por qué si los humanos poseemos una gran cantidad de neuronas no somos capaces de procesar y almacenar información ilimitada?

El artículo "Information-limiting correlations" nos habla del Código Neuronal y el porqué no somos capaces de procesar y almacenar en él toda la información que recibimos. Pero, de entrada, nos puede explicar qué es el Código Neuronal?

Nos debemos imaginar el Código Neuronal como una secuencia de ceros y unos; pareciéndose así al sistema usado por los ordenadores. Pero en nuestro código los unos representan las neuronas activas y los ceros las inactivas. Este código nos describe las relaciones que se establecen entre las neuronas y las distintas áreas del cerebro; como se transmite la información, como se consolida la memoria... La mayor parte de las neuronas de nuestro cerebro se encuentran inactivas, así nuestro código está lleno de ceros, pero cuando una neurona se activa quizás otra neurona también lo hace estableciendo una correlación. Este tipo de correlaciones son las que hemos caracterizado en nuestro artículo.

Hace muchos años que la comunidad científica sabe que el cerebro humano es limitado, que existen ciertos mecanismos que limitan la información capaz de procesar y almacenar, ¿qué novedades habéis aportado?

Los seres humanos no disponemos de una información ilimitada, sino que nuestro cerebro almacena una cantidad finita; disponemos de una gran cantidad de neuronas pero solamente podemos almacenar una pequeña parte de la información que nos llega a través de nuestros sentidos. Es uno de los pocos trabajos que habla sobre los mecanismos que limitan el Código Neuronal: hemos conseguido identificarlos y describirlos. El artículo habla de las correlaciones que limitan la información sensorial, estas dan lugar a una confusión irresoluble en el cerebro limitando así su capacidad de procesamiento y almacenamiento.

¿Si llegáramos a entender este Código Neuronal seríamos capaces de entender qué tipo de información almacena nuestro cerebro?

Sí. Este estudio se va acercando a la resolución de esta gran cuestión: "¿qué información contiene el cerebro?". Lo que queremos es entender este código desde un punto de vista matemático y estadístico, buscando los mejores modelos para describirlo. Al tratarse de un estudio puramente teórico y con resultados generales podemos extrapolar los resultados obtenidos en distintos modelos animales. El próximo paso de nuestro estudio será relacionar los modelos teóricos descritos con datos neuronales reales, obtenidos en el laboratorio.

¿Qué aplicaciones de futuro puede tener entender el Código Neuronal?

A nivel médico puede ayudar a personas de movilidad reducida. Si somos capaces de romper (entender) el Código Neuronal, los humanos seremos capaces de mover elementos externos como extremidades biónicas, cursores de ordenador... que permitirían facilitarnos la vida. Otro campo al que puede afectar sería en el área de las enfermedades mentales. Si pudiéramos describir el Código Neuronal de los enfermos mentales podríamos aplicar fármacos dirigidos a las alteraciones o disfunciones que presente.