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Grupos de investigación

Enfermedades prevenibles con vacunas

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Coordinadores del grupo

  • Carmen Muñoz-Almagro

El primer contacto de la especie humana con numerosos microorganismos se produce en la infancia, cuando el niño no ha sido infectado y no ha desarrollado la enfermedad. La vacunación en edades tempranas de la vida ha demostrado ser una herramienta eficaz en la lucha contra las enfermedades infecciosas. Para evaluar las mejores estrategias de vacunación en una población concreta es fundamental una buena caracterización molecular de los microorganismos circulantes en dicha comunidad, dado que los microorganismos se diversifican genéticamente para adaptarse lo mejor posible a un medio concreto.

Nuestra investigación se divide en dos ejes de acción: (1) la vigilancia epidemiológica de vacunas y (2) un eje de innovación diagnóstica

El objetivo general del primer eje es la vigilancia epidemiológica molecular de tres patologías con significativa carga de enfermedad en los niños: la enfermedad neumocócica, tosferina y la enfermedad meningocócica.

  • Evaluación de las vacunas conjugadas en la prevención de la enfermedad neumocócica.
  • Interacción huésped-patógeno en el desarrollo de enfermedades invasivas producidas por patobiontes comoS.pneumoniae.

Respecto a la eje de innovación diagnóstica de las enfermedades infecciosas, las nuevas técnicas de amplificación molecular isotérmicas permiten el desarrollo de dispositivos moleculares en formato "point of care" sin manipulación por parte del usuario. Estas técnicas son una herramienta valiosa en la optimización de procesos tanto en el ámbito extrahospitalario como hospitalario. Tanto en salud pública como en el cuidado de un paciente concreto. Por otra parte, la tecnología basada en fotónica permite el desarrollo de dispositivos ópticos automatizados de gran precisión, mejorando significativamente la sensibilidad de los microscopios actuales.

El objetivo general es intentar mejorar  el diagnóstico y caracterización de las enfermedades infecciosas pediátricas mediante técnicas sensibles, específicas, rápidas, sencillas y de bajo coste.