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Actualidad

07/01/2020

Pensamos que el uso de juegos informatizados en niños con parálisis cerebral puede mejorar su calidad de vida

serious gameEl proyecto ETCONNECT, liderado por el equipo de la Dra. Roser Pueyo (Institut de Recerca Sant Joan de Déu · Instituto de Neurociencias de la Universitat de Barcelona), tiene como objetivo comprobar la eficacia de un entrenamiento cognitivo online para mejorar las funciones cognitivas de niños con parálisis cerebral, y ver cómo esto repercute en su calidad de vida y la conectividad cerebral.

La parálisis cerebral se describe como un grupo de trastornos permanentes del desarrollo del movimiento y la postura, que causan limitaciones en las actividades cotidianas y son atribuibles a alteraciones no progresivas del cerebro fetal o infantil. Actualmente, la parálisis cerebral es la primera causa de discapacidad física en niños, con una prevalencia de entre 2-3 por cada mil recién nacidos. La mayoría de personas con parálisis cerebral requieren de un apoyo médico, psicológico, educativo y social durante toda la vida, siendo una situación que tiene un alto impacto en la calidad de vida ya desde la infancia. Además de la discapacidad física, muchas de las personas afectadas a menudo presentan alteración sensorial, de la comunicación y del funcionamiento neuropsicológico, especialmente déficit visuoespacial y disfunción ejecutiva.

"Sabemos que la función ejecutiva juega un papel clave en el rendimiento en las actividades cotidianas y el desarrollo del comportamiento. Por lo tanto, deficiencias en esta función pueden conducir a una menor capacidad de adaptación al entorno y como consecuencia impactar directamente a su calidad de vida. Sin embargo, la mayoría de intervenciones médicas que reciben las personas con parálisis cerebral se centran, básicamente, en mejorar la movilidad de los pacientes sin tener en cuenta los aspectos neuropsicológicos." Comenta la Dra. Roser Pueyo.

Ante esta situación el equipo investigador decidió iniciar el proyecto ETCONNECT centrado en mejorar las funciones cognitivas mediante el uso de juegos informatizados con los que los participantes pueden jugar desde casa, evitando así los desplazamientos y mejorando su adherencia al tratamiento. Por otra parte, el uso de juegos es una metodología mucho más atractiva para los niños que también contribuye a incrementar la motivación y por tanto la eficacia del tratamiento.

"A partir de los juegos online podemos trabajar la memoria de trabajo, la inhibición, la flexibilidad cognitiva, la función ejecutiva de alto nivel y la cognición social. Para ello el programa empleado contiene diferentes actividades que los niños y niñas deben hacer durante 12 semanas, dedicando unos 30 minutos 5 días a la semana. Entre las actividades encontramos por ejemplo el juego de prepararse la mochila para ir a la escuela, que va aumentando de dificultad a medida que los niños van jugando en ella", nos indica el equipo investigador.

Estudios previos, con otros colectivos, indican que hay un efecto de transferencia del entrenamiento de las funciones ejecutivas a otras funciones, así como evidencias de cambios cerebrales como consecuencia del entrenamiento.

"Por este motivo creemos que el entrenamiento hecho desde casa a través de estos juegos informatizados podría tener un efecto no solo en la función ejecutiva, sino también en otras funciones cognitivas, la capacidad de participación en actividades de la vida diaria y calidad de vida de los niños que participan. Además, esperamos poder evidenciar cambios en la plasticidad cerebral mediante el análisis funcional y estructural de la conectividad cerebral." Concluye la Dra. Roser Pueyo.

A lo largo del estudio los investigadores realizarán tres exploraciones neuropsicológicas para evaluar el estado cognitivo de los participantes, su estado emocional, su participación social y la calidad de vida.

El estudio está abierto a niños de entre 8 y 12 años diagnosticados con parálisis cerebral o dificultad motriz de origen cerebral temprano y que puedan jugar solos con un ordenador o tableta. Más información sobre hasta cuándo y cómo participar en la web del proyecto ETCONNECT: https://etconnectub.wixsite.com/etconnect

En el proyecto colaboran investigadores del Institut de Recerca Sant Joan de Déu · Instituto de Neurociencias de la Universidad de Barcelona, profesionales médicos del Hospital Sant Joan de Déu Barcelona, el Hospital de la Vall d'Hebron, la Fundación ASPACE Catalunya, Queensland cerebral palsy & Rehabilitation Research Center y The Australian eHealth Research Center. Y cuenta con la financiación por parte del Ministerio de Economía, Industria y Competitividad (PSI2016-75979- R AEI / FEDER, UE) y la Agencia de Gestión de Ayudas Universitarias y de Investigación de la Generalitat de Cataluña (2017SGR0748).