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Actualidad

09/04/2020

Sant Joan de Déu inicia cuatro líneas de investigación para el estudio del COVID-19

KIDCorona

Investigadoras e investigadores del Institut de Recerca Sant Joan de Déu y el Hospital Sant Joan de Déu iniciaran 4 proyectos para estudiar el COVID19 desde una perspectiva microbiológica, clínica, de la respuesta inflamatoria y materno-infantil. Para hacerlo posible necesitan reclutar 500 familias con niños de las cuales al menos un adulto haya dado positivo.

El coronavirus SARS-CoV-2 que está causando miles de muertes en el mundo está teniendo, sorprendentemente, una incidencia especialmente baja en la población infantil, aunque este es tradicionalmente uno de los colectivos con más riesgo de sufrir graves enfermedades respiratorias.

En Cataluña, y también en el resto del Estado, la incidencia es baja, de un 1%. De los 24.707 casos que se han contabilizado en Cataluña hasta el martes 7 de abril, sólo 242 son niños y jóvenes de entre 0 y 19 años. Los niños sufren menos el síndrome de insuficiencia respiratoria coronavirus SARS-CoV-2 pero, además, cuando lo hacen presentan una sintomatología más leve.

En este contexto, el Hospital Sant Joan de Déu Barcelona · Institut de Recerca Sant Joan de Déu ha puesto en marcha la plataforma Kids Corona con el objetivo de impulsar estudios de investigación que permitan averiguar por qué los niños están más protegidos frente a este virus que el resto de la población. El objetivo final es descubrir cuáles son los factores que los protegen y encontrar un tratamiento que permita extender a la población adulta la protección natural que tienen los niños ante la COVID-19. Los investigadores creen que los niños son la clave para vencer esta pandemia.

La plataforma llevará a cabo varios estudios para conocer por qué parece que los niños no se infectan, por qué algunos de los niños que enferman presentan sintomatología leve y otros más grave y cómo afecta la COVID-19 a las embarazadas y al feto.

Línea de investigación microbiológica

Los investigadores quieren llevar a cabo un estudio que permita analizar la microbiota de los niños y compararla con la de adultos buscando algún elemento que esté presente en los primeros pero no en los segundos y que pueda actuar como protector frente al virus. También analizarán la microbiota de los niños atendidos por COVID-19 para compararla con la de los niños atendidos por otras infecciones respiratorias.

Línea de investigación clínica

Los investigadores de esta línea quieren estudiar la evolución clínica y microbiológica de la COVID-19 en los niños diagnosticados y comparar las características clínicas entre los pacientes que requieren ingreso hospitalario por su gravedad con las de aquellos que pueden ser tratados de forma ambulatoria. El estudio de todas estas variables permitirá caracterizar de forma más precisa el comportamiento de la COVID-19 a la edad pediátrica y podrá aportar pistas sobre las medidas más adecuadas a tomar una vez se puedan relajar las medidas de distanciamiento social sin poner en riesgo a la población más vulnerable.

Línea de investigación de respuesta inflamatoria

Estudiará si algunos biomarcadores pueden favorecer la protección del organismo frente al coronavirus. En concreto, estudiarán una enzima llamada convertidora de la angiotensina o ACE2, que es un receptor directamente implicado en la entrada del virus a la célula para su replicación.

Analizarán si la respuesta inmunológica de los niños frente al virus es diferente a la de los adultos. La COVID-19 genera una respuesta inflamatoria local y sistemática muy importante que afecta a todos los órganos, fundamentalmente al pulmón. En colaboración con el Hospital Clínic, los investigadores de Sant Joan de Déu estudiarán la respuesta inmunitaria inicial al virus y la evolución o grado de inflamación posterior en niños y adultos.

Línea de investigación materno-fetal

Los investigadores de esta línea –que se hará en el marco de BCNatal conjuntamente con el Hospital Clínic y que contará con casos del Hospital de Sant Pau– analizarán cuáles son los factores que determinan el riesgo de COVID-19 en una embarazada, y en caso de tener la infección de que ésta se presente de manera asintomática. Se estudiarán diversos factores y se aportarán datos a los grupos pediátricos para que puedan hacer el seguimiento de sus niños. Una de las metodologías principales de la investigación será el estudio de la microbiota, que el grupo de investigación maternofetal estudia en muchas otras condiciones y que podría tener un papel muy determinante en la protección de las embarazadas frente al COVID-19 y en la transmisión a su hijo. Se utilizarán también plataformas de investigación existentes para correlacionar los patrones de nutrición, la microbiota y el patrón de la infección en las embarazadas.

Para realizar todos estos estudios el Hospital Sant Joan de Déu Barcelona ha lanzado la campaña #ElsInfantsSónClau para reclutar la muestra de 500 familias que se necesitan para llevar a cabo los trabajos de investigación. Piden la participación de unidades familiares con niños y niñas menores de 15 años en las que al menos un adulto haya dado positivo en el test de la COVID-19.

Las familias interesadas en participar en el estudio únicamente tienen que entrar en esta página web y rellenar un formulario.

El equipo de investigadoras e investigadores está liderado por Laia Alsina, Clàudia Fortuny, Vicky Fumadó, Lola Gómez, Iolanda Jordán, Cristina Luanes y Carmen Muñoz-Almagro del Institut de Recerca Sant Joan de Déu · Hospital Sant Joan de Déu, Eudard Gratacós, director de BCNatal, y Enrique Bassat, pediatra e investigador ICREA.

Fuente de información

Sant Joan de Déu investiga por qué los niños están más protegidos ante la COVID-19. Hospital Sant Joan de Déu Barcelona.